Da feira de ciências aos simpósios de pesquisa

Sophia (ela/ela/dela), 23, Pensilvânia

“Na 5ª série, concluí meu primeiro projeto de feira de ciências, uma demonstração de difusão e osmose usando ovos em soluções de açúcar e sal. A cada ano, depois de concluir um projeto de feira de ciências em várias categorias: química, física, biologia, etc. No ensino médio, a feira de ciências me proporcionou oportunidades de aprender e praticar apresentando conhecimento científico, seguindo o método científico e realizando e desenvolvendo pesquisas métodos.

 Um dos meus projetos do ensino médio foi testar como diferentes revestimentos de pílulas afetam onde e como um medicamento é absorvido no corpo. Apresentei este projeto em nível regional, estadual e internacional. Este foi o início da minha jornada para o ensino superior em um campo STEM. Na feira internacional de ciências, conheci estudantes de todo o mundo apaixonados e talentosos em tantos campos STEM. Foi ao mesmo tempo avassalador e revelador. Percebi que nunca quis trabalhar em outro campo porque STEM inclui um pouco de tudo: criatividade, trabalho prático e aprendizado, envolvimento da comunidade e apenas um pouco de conhecimento e talento.

 Antes da feira internacional de ciências, eu não conhecia nenhum profissional da área. Os juízes em nível regional e estadual eram voluntários locais que não precisavam ter experiência científica significativa. No entanto, na feira internacional, os jurados eram todos professores ou profissionais de cada categoria. Eu conheci e aprendi sobre diferentes carreiras de muitos deles. Dr. V, que mais tarde se tornaria meu orientador na faculdade, foi um dos meus juízes na feira. Ele me apresentou ao campo da engenharia biomédica, e isso moldou como eu escolhi minhas oportunidades de aprendizado para o restante do ensino médio.

 No verão antes do meu último ano do ensino médio, participei de um acampamento STEM organizado pelo Instituto de Tecnologia da West Virginia University, onde participei de um acampamento de uma semana com aulas em uma área de escolha dos alunos. Eu escolhi engenharia. Foi aqui que decidi que queria trabalhar na interseção da engenharia, medicina, biologia e saúde pública. Agora, sou estudante de pós-graduação do 2º ano em ciências ambientais e saúde pública. Eu completei meu bacharelado em engenharia biomédica. Já apresentei em várias conferências e simpósios, e cada vez que apresento me lembro das experiências que me levaram a essa plataforma, incluindo minha participação em tantas feiras de ciências durante o ensino fundamental.

 A educação STEM e as atividades extracurriculares foram cruciais para minha compreensão de mim mesmo e do mundo ao meu redor. Não acho que exista um campo tão versátil e necessário para o bem-estar global quanto o STEM. Acho importante oferecer oportunidades para áreas rurais de baixa renda, como onde cresci. Os desafios enfrentados pelas pessoas nessas áreas são únicos. Não há nada melhor para resolver esses problemas do que os alunos brilhantes que vêm dessas áreas e querem fazer mudanças.”

Percebi que nunca quis trabalhar em outro campo porque STEM inclui um pouco de tudo: criatividade, trabalho prático e aprendizado, envolvimento da comunidade e apenas um pouco de conhecimento e talento.