A história de Kayla

Contador de histórias: Kayla (ela/ela/dela), 29, Oklahoma

"Comecei a reconhecer meu interesse pela ciência quando ainda era um jovem estudante do ensino médio. Meu curso de biologia da 10ª série estava cobrindo genética quando meu professor percebeu meu interesse e convidou a mim e a um punhado de alunos para um seminário que cobria o futuro da genética médica. Como estudante no subúrbio de Oklahoma, a única carreira científica com a qual eu estava familiarizado e tinha testemunhado em primeira mão era a medicina. Candidatei-me a ser voluntário no hospital local e encontrei oportunidades para acompanhar os médicos. Eu aproveitei meus dias no hospital e logo me vi candidatando a um programa de estágio local que colocava estudantes do ensino médio em uma experiência intensiva de acompanhamento médico para o verão. Fiquei emocionado ao saber que tinha sido selecionado para uma entrevista. Vesti minha nova roupa “profissional” e entrei confidencialmente, pronta para discutir minha paixão pela medicina. Foi terrivelmente; Eu estava incrivelmente nervoso e chorei na entrevista. Quando o médico entrevistador me pediu para falar sobre um dos meus heróis, eu desabei em lágrimas. Fui criado em um lar que não praticava compartilhar nossos sentimentos e estava totalmente despreparado para discutir esse assunto em voz alta com um estranho. Não consegui o estágio.

Na semana seguinte, meu professor, que havia escrito uma carta de recomendação, me chamou em seu escritório e perguntou como foi a entrevista. Ele perguntou se eu estaria interessado em trabalhar em um laboratório na faculdade local e me deu as informações de contato de um professor que havia começado recentemente no Departamento de Bioquímica e Biologia Molecular da Universidade Estadual de Oklahoma. Eu liguei friamente para ela no dia seguinte e disse a ela que estava interessado em trabalhar com ela no verão. Ela me convidou para encontrá-la no laboratório na semana seguinte.

Eu estava incrivelmente nervoso com esta reunião depois da minha experiência anterior. Minha mãe me tirou da escola e me levou para o Departamento de Bioquímica, onde ela ficou sentada no estacionamento até que eu terminasse minha reunião. A professora, Dra. Rita Miller, me fez um tour pelo laboratório e explicou como sua pesquisa poderia contribuir para a compreensão da divisão celular e doenças como o câncer. Fiquei absolutamente cativado por esta ideia. Até minha visita ao laboratório, eu não fazia ideia de que os cientistas poderiam fazer contribuições significativas para a ciência médica. A Dra. Miller me levou para seu laboratório durante o verão e me convidou para voltar no verão seguinte. Ela me ajudou a navegar no processo de inscrição na faculdade e bolsa de estudos. Acabei me juntando ao laboratório do Dr. Miller como pesquisador de graduação enquanto fazia meu bacharelado na Oklahoma State University. Dr. Miller foi um campeão para mim e me ajudou a encontrar programas de pesquisa e mentores além da Oklahoma State University. Meus dois professores do ensino médio e o Dr. Miller reconheceram e estimularam meu interesse pela ciência. Eles foram além para me expor a experiências práticas de pesquisa e enriquecimento além da sala de aula. Terminei meu programa de graduação em Bioquímica na Oklahoma State University e recebi meu Ph.D. em Ciências Biológicas e Biomédicas pela Universidade de Harvard."

Kayla

 A professora, Dra. Rita Miller, me fez um tour pelo laboratório e explicou como sua pesquisa poderia contribuir para a compreensão da divisão celular e doenças como o câncer. Fiquei absolutamente cativado por esta ideia.