Använda STEM för att övervinna

Berättare: Dorianis (hon/hon/hennes), 27, New Mexico

"När jag växte upp var det alltid klart för mig att jag var "annorlunda". Medan mina syskon och kusiner ville spela ute, var jag alltid inne och läste, arbetade med matematiska arbetsböcker eller tittade på pedagogiska tv -program. Jag visste i ung ålder att jag var något före kurvan. Så när det gällde att faktiskt vara i skolan var jag alltid så upphetsad över att kliva på bussen, sitta vid mitt skrivbord och börja dagen. Första gången jag någonsin upplevde tvivel hos mig själv (och lite rädsla) var att flytta till en ny skola, i ett övervägande vitt område i början av tredje klass. Jag kommer ihåg att jag blev ombedd att komma in för en utvärdering innan läsåret började. Rådgivaren hade berättat för mig att jag hade gjort det utomordentligt bra med min matematiska utvärdering, den första de gav mig, och nästa var läsförståelsen. Rådgivaren tittade plötsligt på mig och sa: "Talar du ens engelska? Behöver du ESL?" Jag blev förvånad. Jag hade kunnat engelska och spanska flytande sedan jag kom ihåg. Det kom aldrig för mig att genom att bara titta på mig kunde någon ifrågasätta om jag ens kunde språket i det land där jag är född och uppvuxen. Just nu blev jag medveten om mina skillnader jämfört med mina klasskamrater och den miljö som jag skulle befinna mig i under de kommande åren. Jag blev medveten om att jag inte befann mig på en bekväm plats som i min tidigare skola, där alla mina vänner och klasskamrater liknade mig och alla var nyanser och färger. Jag blev medveten om att jag "ser annorlunda ut". Detta hindrade mig inte från att utmärka mig och använda all min kunskap för att överträffa alla mina klasser och till och med placeras i avancerade matematiklektioner i tidig ålder. Men det öppnade dörren till min förståelse att jag kommer att möta hinder. Jag måste bevisa mig själv i vissa miljöer. Jag måste bevisa att jag tillhör, att jag kan göra jobbet, och inte bara det, utan att jag kan överträffa förväntningarna. Det var det första ögonblicket i mitt liv som jag någonsin upplevt en sådan känsla. Och än i dag använder jag det för att driva min karriär som doktorand, forskare, pedagog och mentor."

Dorianis

Men det öppnade dörren till min förståelse att jag kommer att möta hinder. Jag måste bevisa mig själv i vissa miljöer. Jag måste bevisa att jag tillhör, att jag kan göra jobbet, och inte bara det, utan att jag kan överträffa förväntningarna.